林綱明醫生親赴受災鄰國瓦努阿圖志願醫療救護

瓦努阿圖(Vanuatu)位於澳洲東面,由83島嶼組成,住著26萬人。瓦努阿圖曾經被英國新經濟基金會兩次評選為“全球幸福指數最高的國家”。

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如今,全球暖化,海水上升,瓦努阿圖這個南太平洋島國站在最前線。 今年三月,這個世外桃源遭逢浩劫。五級熱帶氣旋『帕母』正面吹襲瓦努阿圖。全國90%房屋摧毀,斷水斷電,最少一半人口(逾13萬人)受災。官方統計有21個人死亡,十萬人流離失所。

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首都維拉港沿岸原本是大型渡假村和民居,但現在村不成村,家不成家。風災破壞基建和通訊網,影響災民和外界聯絡。本來醫療條件落後的瓦努阿圖,這次風災更是令當地的情況雪上加霜。

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瓦努阿圖全國共有5所醫院,27個衛生所和74個診療所。基本實行免費醫療,但缺醫少藥的現象仍較嚴重。世界衛生組織統計,瓦努阿圖全國平均每萬人擁有醫生1名、護士和助產人員17人,醫院床位17張。

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澳洲非營利醫療救護組織INTERPLAST AUSTRALIA一直實施對太平洋島嶼等醫療落後國家的外科手術援助。INTERPLAST AUSTRALIA的自願者工作改變了當地人的生活,重建了許多人的生命,還幫助傳授他們醫療知識和技能,促進了當地個體和社區的發展。

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這次在瓦努阿圖災後,INTERPLAST AUSTRALIA也組織了澳洲和新西蘭志願者,他們包括整形外科醫生、麻醉師、護士、物理治療師和專職醫療人員,為這次風災中的遇難患者提供免費手術和治療。INTERPLAST還探訪和提高普通外科醫生、麻醉師和護士的臨床技能的訓練。施人與『魚』同時施人與『漁』。

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林綱明醫生(Mr.Frank Lin)作為澳洲整形外科專家,他每年都和INTERPLAST AUSTRALIA的自願者醫療團隊去世界各地的醫療落後的國家實施免費手術和培訓。這次風災,林醫生再次主動提出赴瓦努阿圖參與外科救護工作。他們的支援救護不僅在醫療上幫助受災患者,同時還在心理上輔導他們要克服醫藥短缺、醫院條件不足的困難。

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在救災救護的4天裡,在醫療設備極其短缺的情況下,林醫生實施了和另外1名整形外科醫生、1名麻醉師、2名護士和1名物理治療師,一共實施了41台整形外科手術,治癒了41個患者。這41台手術包括燒傷、燙傷、疤痕處理、外傷和複雜的先天性畸形,如唇裂和四肢畸形手術。這當中還不包括他們為病患做的會診和對當地醫生的培訓所花費的時間。可以說,這4天是他們在跟時間賽跑。

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在這場風災中,由於當地救災物資匱乏,災民們只能被安置在帳篷裡。他們被燒傷、砸傷的外傷情況極多,林醫生他們用自己的休息時間都在做手術。在他們的述說中提到:那裡的災民太可憐了!由於地方太窮,一切設備都很原始,醫護人員又十分短缺,很多病患都耽誤了治療。我們生活在澳洲實在太幸運了!我們應該知足並且感恩,而且在條件允許的情況下,都要伸出援手,希望有更多的醫護人員可以加入到志願救護的隊伍裡來。我們每一個人都要熱愛和平,珍視生命!

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瓦努阿圖長年受風暴和地震威脅,要『看天』做人,不過當地的民眾依然樂天。就祝福這個多災多難的國家儘快可以得到重建,經濟得到恢復,還太平洋一個世外桃源的迷人島國。在這裏也呼籲大家多多關注氣候變化和環境污染。如果您也是一名醫護工作者,那麼請關注和參與慈善團體INTERPLAST AUSTRALIA以及他們的志願救護工作。為落後地區的生命做一些微薄的貢獻!

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林醫生和他的志願者團隊圓滿完成了這次在瓦努阿圖的醫療救護。謝謝他們無私的奉獻。也希望他們治療的患者早日康復。跟希望這個美麗的國度早日從受災的陰影中走出,重建家園。

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Christine

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